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小小的虱子屠杀上千万英雄,一场改变历史的战争

2020-11-12 小小的虱子屠杀上千万英雄,一场改变历史的战争


文/

本期主题:斑疹伤寒


人类的历史是一张不停重绘的地图。


而战争,就是那描绘着边境线的笔。


从木矛石斧到金属刀剑,再到热兵器的发明,人类在残害同胞的路上越走越精致。


可近代战争史里,杀人最多的却不是人类发明的武器。


你有想过小小的虱子能屠杀上万人,甚至改变一场战争的走向?



斑疹伤寒


法兰西向来以浪漫著称,她的人民更是出了名的不擅长打仗。



而能让这一身标志性的蓝白军装威震整个欧洲大陆,就不得不提拿破仑皇帝。


拿破仑·波拿巴称帝后率领军队横扫欧洲大陆,到 1809 年打败第五次反法同盟后,他已经征服了除英国和俄国之外的所有欧洲国家。


在 1812 年的夏天,拿破仑率领逾 50 万人的大军团开始了一场富有戏剧性的对俄远征。


这场浩大的远征,吸引来了另一个喜欢凑热闹的生物——体虱。它们潜伏在那身蓝白军装下钻来钻去,偶尔爬到皮肤上快速吸取人的血液,并留下带有立克次体的粪便。


被叮咬的人感到瘙痒便抓挠,使得虱粪污染伤口。



过不了多久,被叮咬的士兵开始出现低热、剧烈头疼、面部及眼结膜充血等全身毒血症症状,烦躁不安或神志恍惚。


对于士兵来说,这是致命的:战场瞬息万变,无法集中注意力,就意味着吃枪子。


侥幸从这一场战斗中生还,患病士兵接下来的日子却更加难熬。被体虱叮咬的地方出现密密麻麻的皮疹,仿佛在皮肤上开出一朵朵小小的木棉花,先出现在躯干,很快绽放至全身各处,花朵周围的淋巴结也开始肿大。



而后内脏普遍充血,肝脾肿大,心肌可呈局灶性或弥漫性心肌炎症。

到出现严重的精神系统与循环系统症状时,不需要敌人的子弹,这位士兵已经倒在斑疹伤寒的镰刀下了。



兵败滑铁卢


拿破仑那引以为傲的 50 万人庞大部队成了虱子的乐园。士兵密集地居住在一起,方便虱子们交换品尝不同的鲜血;俄罗斯寒冷的环境不允许士兵清洗身体与衣物;长途跋涉与物资短缺使士兵的身体状况日益下降。


全部加在一起,造就了人类历史上最大的一次「军营热」:当时建立起的收容所里充斥着治伤病的士兵,甚至比留在军营里的还多。



士兵们耳边响彻着皇帝热血澎湃的号令,双眼仿佛已经望见敌人漆黑的枪口,亢奋的人们已然无暇顾及身后的静谧死神。


进入俄罗斯后,军队开始大批发病,不到一个月,拿破仑就损失了 8 万人。


面对巨大的伤亡,如果拿破仑终止作战计划,撤退回去休整,那接下来的悲剧就可以避免。


——但这不可能。无敌的皇帝没有如此滑稽的败北,伟大的远征不会狼狈折返。


拿破仑无视士兵的大批伤亡,坚持进军。最终 57 万大军仅有不到 10 万人挺进莫斯科,而在进入莫斯科之前的一星期,他的军队就已经有 1 万人因病死亡。

无论拿破仑是个如何传奇的军事奇才,或是激昂人心的演说天才,一个饥寒交迫的环境,一场埋伏至今的疾病,就足以断送他那震慑欧洲的帝国。


人类间的互相残杀在自然天神看来或许只是小孩子的玩闹的程度罢了。无论人类发明多少武器,可能都抵不过自然创造的一个小小的、甚至单细胞的生物。



大众偏爱英雄传奇,几乎忽视那是一场侵略战争,而就连这样一场英雄发起的大战也会败在区区虱子嘴下。


为了掠夺,为了守护,或者就是为了兴趣,开战,以致国破家亡血流漂橹。古往今来战争无数次重写了人类的历史,数不尽的英雄握住画笔、肆意挥毫,他们决定了何时动笔,后人也就默认了是由他们落下最后一划——由自然补上的那一划。


棋子会认为自己是下棋人,总会去纵观历史,去感慨战争与和平。


因战争而聚集的士兵们本应该是最精壮的青年,但可还没迈进战场、为国家荣耀牺牲,就因为恶劣的环境,倒在了普通生活中根本不会碰上的疾病面前。


可没有士兵的牺牲健康甚至生命的付出,有哪里会有稳定发展的城市,哪里会有稀疏平常的风景,哪里会有我们口中的「普通生活」?



木棉,因其殷红如战场上烈士们动脉里迸出的动脉血,而被称为英雄花,但它的花语却是「珍惜周围的人」。



现在医学上将斑疹伤寒分为 2 类:


流行性斑疹伤寒,由体虱传播,患者为传播源。


地方性斑疹伤寒,由印鼠客蚤传播,鼠为传染源。


而丛林斑疹伤寒(又称恙虫病),由恙螨幼虫传播,鼠为主要传染源。


配图、撰文:Sin_node

责任编辑:王晨雪


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参考资料:

李兰娟.传染病学.9 版.人民卫生出版社,2018.

周元平.热带病学.2 版.人民卫生出版社,2013.

【英】玛丽·道布森.疾病图文史.金城出版社,2016.

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